Fem steg till kungen

När jag var med i företagsnätverk för några år sedan, hörde jag begreppet ”fem steg till kungen”. Det vill säga att vem som helst på jorden kan nå en annan person via en kedja av fem kontakter. På engelska kallas det visst ”six degrees of separation”. Något som Filip och Fredrik nu även gjort ett TV-program av.

Men inom datavetenskapen och forskningen är det extremt mycket viktigare än bara en kliché. Det är exakt denna princip som hela internet är byggd på, trots att de som uppfann och byggde det första internet inte hade en aning om hur det hela funkar.

Har du inte undrat hur du kan göra en sökning på Google och oavsett vad du skriver får du ett resultat på en knapp sekund? Eller hur du kan besöka en hemsida på en server i Australien utan någon väntetid? Jo det beror på six degrees of separation. Istället för en databas där alla resultat/punkter ligger rakt upp och ned, vilket kräver att man börjar i toppen och arbetar sig hela vägen ner, så använder man sig av nätverk. Det vill säga punkter som alla är sammanlänkade, som en spindelväv men i 3D. Även om du i din webbläsare inte har en direktlina till servern i Australien, så kan du ändå nå dit med ett begränsat antal steg. Hade du behövt passera genom varenda hubb, router och proxy som finns så hade sidan laddat klart först när du ligger på din dödsbädd.

Upptäckten av hur detta faktiskt funkar kommer att ha en enorm betydelse inom alla forskningsområden, samhällsplanering, ekonomi, internet och till och med framställning av nya mediciner. Jag har själv en hel uppsjö av idéer om vilken innebörd det kan ha för exempelvis sökindexering eller sökmotoroptimering.

Vill du lära mer finns de vetenskapliga artiklarna hos Barabasi Lab